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José Gregorio Hernández, la epopeya de su laboratorio

El título de este libro nos expresa que la instalación y organización del primer laboratorio científico de Venezuela, en la Universidad Central (Antiguo Convento de San Francisco, fue una Epopeya vivida por el Venerable Dr. José Gregorio Hernández cuando regresó de sus estudios de posgrado en Paris.

Ese laboratorio instalado el 4 de noviembre de 1891, bajo la Presidencia de Raimundo Andueza Palacios, fue el Centro de los estudios y trabajos científicos Médicos en Histología normal, Histología Patológica, Bacteriología y Fisiología Experimental en Venezuela. Su proyección no solo fue nacional sino Latinoamericana. La fundación de este laboratorio iluminó el ambiente médico sumergido en la oscuridad desde las Reformas realizadas por el sabio José María Vargas.

El Venerable José Gregorio realizó una obra que podríamos llamar “Titánica” , desarrollada por este joven médico de 27 años de edad, cuando no solo instaló un laboratorio científico, sino que luego enseñó a utilizar todos los aparatos que lo conformaban y realizar trabajos de investigación que aclararon los conceptos de las principales enfermedades prevalentes en esa época.
La descripción del libro tuvo dos objetivos principales:

  1. Ubicar el espacio físico de ese primer laboratorio en el Palacio de las Academias, donde no existe ningún indicio de su presencia. Objetivo que se logró después de varias observaciones. El laboratorio, estaba localizado en el llamado Corral o Patio Sanz entre la Academia y la Biblioteca Nacional.

  2. 2. Descodificar el mito sobre el primer microscopio traído a Venezuela. El Dr. Hernández no trajo el primer microscopio a Venezuela sino Pehr Lofler, un botánico Sueco en 1753, durante una Expedición de Limites que ordenó el Rey de España. Por otra parte, José Gregorio no trajo un solo microscopio, sino cuatro microscopios de Marca Zeiss. Lo importante era que los objetivos de estos aparatos, eran apocromáticos, los primeros en el país.

Lo que sí es importantísimo, es que el Dr. Hernández trajo los primeros cuatro microtomos, o aparatos para rebanar finamente el material biológico que va a ser examinado microscópicamente. Sin microtomo no hay microscopía y por lo tanto no hay diagnóstico ni investigación. Es el aparato indispensable en todo laboratorio.

La descripción de los insumos, muebles, reactivos y metodología fueron descritos minuciosamente para darle valor a esta memorable Epopeya Venezolana a comienzos del Siglo XX.

Dra. Claudia Antonieta Blandenier de Suárez.
13 de junio de 2019.

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